"2016: Kadın Haklarına Odaklanılan Afrika İnsan Hakları Yılı" temasıyla başlayan zirvenin açılış konuşmasını Afrika Birliği Komisyonu Başkanı Dlamini Zuma yaptı. Zuma konuşmasında, Fas ile Polisario Cephesi arasındaki tartışmalı bölge Batı Sahra sorununa değindi. Batı Sahra halkının kendi kaderini tayin etmesi gerektiğini vurgulayan Zuma, Afrika ve Birleşmiş Milletler yetkililerinden "Batı Sahra'nın kendi kaderini tayin etmesi" hususunda yardım talep etti.

Zuma, 25 yıldır süren suskunluğun bozulması çağrısında bulunarak şunları söyledi:

"Batı Sahra halkının kendi kaderini tayin etmesine yardım etmeksizin geçen 25 yıllık suskunluk artık son bulmalı. Batı Sahra'da referandum yapılması kendimize verdiğimiz sözdür dolayısıyla bunun gerçekleşmesi gerekiyor."

Zirveye Afrika Birliği üyesi ülkelerden 40 cumhurbaşkanı ve 53 başbakanın yanı sıra Filistin Devlet Başkanı Mahmut Abbas, Ekvator Devlet Başkanı Rafael Correa, Sırbistan Cumhurbaşkanı Tomislav Nikoliç, BM Genel Sekreteri Ban Ki-mun, Arap Birliği Genel Sekreteri Nebil el-Arabi ve çeşitli sivil toplum kuruluşları katıldı.