İngiliz Guardian gazetesinin çıkardığı Observer'a açıklamalarda bulunan Europol'un Personel Şefi Brian Donald, kaybolan çocukların insan tüccarlarının eline düşmüş olma ihtimalinden endişe duyulduğunu kaydetti.

Refakatsiz çocukların Avrupa genelindeki çeteler tarafından köleliğe ve seks işçiliğine zorlanabileceğine dair Europol'un uyarıda bulunduğunu hatırlatan Donald, sözlerini şöyle sürdürdü:

"10 binden fazla çocuğu gözden geçirdiğimizi söylememiz yanlış olmaz. Bu çocukların hepsi çeteler tarafından sömürülüyor diyemeyiz. Bazıları Avrupa'daki akrabalarına ulaştırılmış olabilir. Sadece nerede, kimlerin yanında olduklarını, ne yaptıklarını bilmiyoruz. Son 18 ayda, sığınmacı akınını sömüren bir suç altyapısı gelişti."

Yalnızca İtalya'da 5 bin çocuğun kayıplara karıştığını, bin çocuğun ise İsveç'te kaybolduğunu bildiren Donald, 10 bin rakamının, Avrupa'ya ulaşmasının ardından kaybolan refakatsiz çocukların gerçek rakamına dair muhafazakar bir tahmin olduğuna işaret etti.

Öte yandan, çocuk haklarıyla ilgili uluslararası çalışmalar yürüten Çoçukları Kurtarın (Save the Children) adlı sivil toplum kuruluşundan, sadece geçen yıl 26 bin civarında çocuğun Avrupa'ya tek başına ulaştığını bildirildi.