Filipinler ve ABD, Güney Çin Denizi'ndeki yıllık askeri tatbikatına başladı.

Avustralya kuvvetlerinin de katıldığı, "Balikatan" (omuz omuza) adı verilen ortak tatbikatın, Güney Çin Denizi'ndeki tartışmalı adaların yakınında, Filipinler'e ait Palawan Adasında bugün başlatıldığı belirtildi.

ABD tatbikat direktörü Korgeneral John Toolan açılış töreninde yaptığı konuşmada, düzenlenen yıllık tatbikatların Filipinler ile ABD arasındaki ittifakın ispatı olduğunu ifade etti.

ABD'nin Filipinler ile ilişkilerini sürdürmekte kararlı olduğunu belirten Toolan, 5 bin Amerikan askerinin yer aldığı tatbikata, 4 bin Filipinli ve 80 Avustralyalı askerin katıldığını dile getirdi.