Obama'nın Suriye'deki durumun farkında olduğunu ve ülkeyi uzun vadeli bir "karmaşanın" içine sokabilecek bir sorundan uzak kaldığını dile getiren Earnest, ABD'nin "DAEŞ'le mücadele" ile "Suriye'deki kriz" arasında bir ayrım yaptığını açıkladı. Bu ayrıma binaen Obama'nın DAEŞ'le askeri olarak mücadele etmek için Suriye ve Irak'ta şu anki adımları attığını anlatan Earnest, Suriye'deki soruna ise diplomatik bir çözümün bulunması gerektiğine inandıklarını ifade etti.