Amerikan Basketbol Ligi'nde (NBA) Dallas Mavericks forması giyen Alman yıldız Dirk Nowitzki, Alman Bild am Sonntag gazetesine yaptığı açıklamada, 2016 Rio Olimpiyatları Eleme Turnuvası'nın Almanya'da yapılmamasından dolayı hayal kırıklığı yaşanmaması gerektiğini belirterek, son Avrupa Şampiyonası'nda Almanya Milli Takımı olarak olimpiyatlara katılma fırsatını kaçırdıklarını ifade etti.

Kendisinin milli takımdaki durumunun sorulması üzerine tecrübeli basketbolcu, "Berlin'de Avrupa Şampiyonası'ndaki son karşılaşma Almanya için oynadığım son maçtı. Kafamda o sırada zaten bu oluştu. Gözlerimde yaş vardı ve bu veda hissi gibiydi" yanıtını verdi.

Almanya Milli Takımı'nın formasını 153 kez giyen "Kaptan Dirk" lakaplı basketbolcu, bronz madalya kazandıkları 2002 Dünya Şampiyonası ve gümüş madalyaya uzandıkları 2005 Avrupa Şampiyonası'nda en değerli oyuncu (MVP) ödülünü almıştı.

19 yıllık milli takım kariyerinde 2 Dünya Şampiyonası ve 7 Avrupa Şampiyonası'na katılan 37 yaşındaki basketbolcu, milli formayla maç başına 19,9 sayı kaydetti.

1998-99 sezonundan bu yana NBA'de oynayan Nowitzki, 2006 yılında MVP Ödülü'nü alması ve 2011'de NBA şampiyonluğu yaşamasının yanı sıra "NBA'in ABD dışında doğan en skorer oyuncusu" unvanını da elinde bulunduruyor.