Demokrat Parti’den eski Dışişleri Bakanı Hillary Clinton ile Vermont Senatörü Bernie Sanders; Cumhuriyetçilerde ise iş adamı Donald Trump, Teksas Senatörü Ted Cruz ve Florida Senatörü Marco Rubio arasında şekillenen başkanlık yarışında ilk perde bugün Iowa'da açılacak.
Seçim sürecinde ön seçimlerin büyük önem taşıdığı ülkede, ilk ön seçim 1 Şubat’ta Iowa’da yapılacak. Eyalette ön seçim, Amerikan seçim sistemine özgü olan “parti toplantıları” şeklinde adlandırılabilecek “caucus” yöntemiyle yani vatandaşların kilise, spor salonları gibi kamuya açık yerlerde bir araya gelerek konuları tartışmaları, sonrasında da tercih ettikleri adayın ismini yazılı olarak veya adayın bulunduğu noktada toplanarak desteklerini göstermeleriyle yapılıyor.
Yaklaşık 3 milyon ve çoğunluğunu beyazların oluşturduğu nüfusa sahip olan Iowa’daki yarış, partilerinin adayı olmak isteyen başkan aday adayları için bundan sonraki adımlarını şekillendirmede önemli yere sahip. 1972’den bu yana Iowa’da ilk üçe giremeyen hiçbir aday başkan seçilemedi.
Aylar sürecek ön seçimlerin ardından 18 Temmuz'da Cumhuriyetçi Parti, 25 Temmuz'da ise Demokrat Parti’nin başkan adayı parti kurultayıyla resmiyet kazanacak. 8 Kasım'da ise ABD’de 100 milyondan fazla seçmen sandığa giderek ülkenin 45’inci başkanını belirleyecek.