Vizesiz Avrupa Projesi ve Türkiye'yi Tanıtım Platformu'nun Kurucu Başkanı Mehmet Okumuş, Avrupa Birliği'ne (AB) vize engelinin, Birlik ve Türkiye ekonomisine toplam zararının 5 yılda yaklaşık 300 milyar avro olduğunu belirtti.
Okumuş, yazılı açıklamasında, vize engelinin, Türkiye ile AB arasındaki ticari ve ekonomik ilişkilere çok büyük zarar verdiğini, Türk ekonomi çevresinin rekabet gücünü zayıflattığını ifade etti.
Bir araştırmaya göre, Türkiye'den Avrupa'ya göç etmek isteyen Türk vatandaşlarının oranının yüzde 10'lara düştüğüne işaret eden Okumuş, Türk insanının Avrupa'ya artık göçmen olarak çalışıp yerleşmeye değil, turist olarak gezmeye, alışveriş yapmaya, eğitim görmeye, fuarlara katılmaya, ticaret yapmaya gittiğini belirtti.
Okumuş, Türk vatandaşlarının hukuki olmayan vize şartından dolayı çok büyük ekonomik ve sosyal zararlara uğradığını, vatandaşların uzun vize süreçlerinden geçtiğini, kuyruklarda bekletildiğini, tüm özel ve kişisel verilerinin sorgulanıp deşifre edildiğini, yüksek miktarda vize ücretleri ödediğini kaydetti.
AB ülkelerine vize başvuru ücretlerinin ortalama 100 avro olduğuna işaret eden Okumuş, buna fotokopi, danışma, fotoğraf, randevu, ulaşım gibi diğer masrafların eklenmesiyle bir kişinin vize için yaptığı masrafın ortalama 250-300 avroyu bulduğunu belirtti.
Türkiye'ye vize uygulamalarının tamamen kaldırılması halinde serbest dolaşımın vereceği imkanlarla ve karşılıklı ilişkilerle ticaret, tanıtım, pazarlama ve rekabet gücünün artacağını belirten Okumuş, ülkeye gelen turist sayısında da artış olacağını, harcama düzeyi yüksek turist kitlesinin Türkiye'ye çekileceğini, böylece Türkiye'nin turizm gelirlerinde yıllık ortalama 15 - 20 milyar avroluk artış olabileceğini kaydetti.