Üretimin olmadığı Ham Petrol Ünitesi'nin bakım çalışmaları sırasında iddiaya göre kaynak yapılırken kıvılcımların sıcrayarak neden olduğu sanılan yangın, yaklaşık 1 saat süren çalışmalar sonucunda kontrol altına alınarak, söndürüldü. Yangında işçilerden Mustafa Er olay yerinde yaşamını yitirirken, yaralanan 4 işçi Tüpraş'a ait ambulanslarla Derince eğitim ve Araştırma Hastanesi'ne kaldırıldı. Vücutlarında yanıklar oluşan İzzet Günay, Vedat Arabacı, Yücel Cengiz ve Medeni Kurt tedavi altına alındı. 

Tüpraş  İzmit Rafinerisi'nden yapılan yazılı açıklama şöyle:

"17 Nisan 2016 Pazar saat 22.40'ta Tüpraş İzmit Rafinerisi Ham Petrol Ünitesi'nde bakım çalışması sırasında yangın meydana gelmiştir. Olaya müdahale eden rafineri teknik emniyet ekipleri yangını kontrol altına alarak, 23.45'de söndürmüşlerdir. İlk belirlemelere göre olayda bir çalışan hayatını kaybetmiş, 4 çalışan ise yaralı olarak hastaneye sevk edilmiş olup yaralıların sağlık durumları iyidir."