Mankell geçen yıl bir gazetede yayımlanan yazısında kanser olduğunu açıklamıştı. Yazar en son kitabı "Bataklık: İnsan Olmanın Anlamı"nda da kanserle mücadelesini anlatmıştı. Dedektif Kurt Wallander'in İsveç ve Mozambik'teki maceralarını anlatan polisiye romanları büyük ün kazanmış ve Kenneth Branagh'nın başrolünü oynadığı televizyon dizilerine de uyarlanmıştı.1948'de doğan Mankell çok sayıda oyun, roman, çocuk kitabı ve senaryo yazdı.
Kendisine en büyük ünü sağlayan ve 40 milyondan fazla satan polisiye romanlarının melankolik kahramanı Wallander'in adını, telefon rehberinden bulmuştu.


Wallander ilk olarak 1989'da yayımlanan "Ölümün Karanlık Yüzü"nde, yabancıların işlediği düşünülen bir cinayeti soruşturan dedektif olarak karşımıza çıktı. (BBC)