Kamboçyalı yazar Loung Ung'un 2000 yılında yazdığı “Önce babamı öldürdüler” adlı bir kızın Kamboçya savaşı anılarını konu alan kitabından yola çıkaracak senaryosu hazırlanan film şimdiden ilgi odağı oldu. 1970 doğumlu olan Ung kendi yaşadığı olayları aktardığı kitabında 1975 yılında ülkede neler yaşandığını ve o zamanki dramı anlatıyor. Angelina Jolie oyunculuk kariyerinin ilklerinden olan Tomb Raider filmini Kamboçya'da çekmişti ve evlatlık aldığı Maddox'da yine bu ülkede doğdu. Jolie neden bu ülkeyi ve bu konuyu seçtiği sorusunu “Loung'un kitabı beni derinden etkiledi. Savaşın ortasında kalan bir çocuğun duygusal olarak nasıl hissettiğini daha iyi anladım ve bunu izleyiciyle de paylaşmaya karar verdim” diye cevapladı.