Damon Albarn, şef Issam Rafea ve Suriyeli Müzisyenler Orkestrası, bu yıl 23'üncüsü düzenlenen İstanbul Caz Festivali'nin açılış konserinde müzikseverlerle buluştu.İstanbul Kültür Sanat Vakfı (İKSV) tarafından düzenlenen festival kapsamında Harbiye Cemil Topuzlu Açık Hava Sahnesi'nde gerçekleşen konserde, Cezayir, Lübnan, Mali, Moritanya, Senegal, Tunus ve Amerika'dan birçok konuk sanatçı sahne aldı.Türkiye'den rap şarkıcısı Ceza'nın orkestraya eşlik ettiği konserde, deneysel müzik sahnesinin yıldızı paryalan ozan şarkıcılarından Julia Holter ve dokuz yaylı arp olarak da bilinen ardinenin ustalarından Noura Mint Seymali, "Feel You" şarkısını birlikte icra etti.

Farklı kültür, ses ve müziklerin bir araya geldiği gecede, Tunus asıllı caz ve sufi müzik ustası Mounir Troudi ve Suriye'nin en önemli rap şarkıcısı ve prodüktörlerinden Bu Kolthoum ise "Madah" şarkısını söyledi.Üyeleri dünyanın farklı ülkelerine dağılmış 50 kişilik Suriyeli Müzisyenler Orkestrası'na ayrıca, Cezayirli şarkıcı ve rai müziğin en ünlü icracılarından Rachid Taha, Senegal'in en önemli müzisyenlerinden Baaba Maal, Malili sanatçı Bassekou Kouyate, Arap hip-hop sahnesinin en bilindik isimlerinden Eslam Jawaad ve Malikah, pop ile R&B'yi Ortadoğu ve İran'ın geleneksel tınılarıyla başarıyla bir araya getiren genç prodüktör TALA eşlik etti.İstanbul Caz Festivali'nin, Birleşmiş Milletler Mülteciler Yüksek Komiserliği (BMMYK) ile yaptığı ortak çalışma ve (İKSV), Vehbi Koç Vakfı ve Sabancı Vakfı'nın desteğiyle, Türkiye'de yaşayan yaklaşık 300 Suriyeli mülteci de izleyiciler arasında yer aldı.

"Gorillaz" ve "The Good", "The Bad" and "The Queen" projeleri de dahil olmak üzere Damon Albarn ile 20 seneyi aşkın süredir beraber çalışan Mike Smith, bu projenin de müzik direktörülüğünü üstleniyor.Dünya prömiyeri "Holland Festival"de
Damon Albarn ile ilk kez 2008'de Şam Opera Evi'nde birlikte çalan İssam Rafea önderliğindeki Suriyeli Müzisyenler Orkestrası, projenin dünya prömiyerini 22 Haziran'da "Holland Festival" kapsamında gerçekleştirdi."Blur" ve "Gorillaz" gruplarının kurucusu, rock müziğinin en üretken isimlerinden Damon Albarn, Suriye'de yaşanan olaylar sebebiyle ülkelerini terketmek zorunda kalan Suriyeli müzisyenleri, "14-18 NOW" başlıklı projenin bir parçası olarak yeniden bir araya getirdi.Ekip, İstanbul Caz Festivali'ndeki konserleri sonrasında 29 Haziran'da Roskilde Festivali ve 30 Haziran'da ise Köln Philharmonie'yi ziyaret edecek.