Mersin'in Erdemli İlçesi'nde, anavatanı Güney Amerika olan, halk arasında 'Şeker otu' olarak bilinen şekerden 30 kat daha tatlı doğal bir bitki olan 'Stevia' bitkisinin üretimine başlandı.Oda Başkanı Rasim Şahin, kendi bünyelerindeki fidanlık üretim merkezinde üretim merkezi sorumlusu Mustafa Yılmaz’dan bilgi aldı. Şahin, özellikle diyabet hastalarının kullandığı bitkinin üretimine başladıklarını belirterek, "Sınırlı sayıda yaptığımız üretim çalışmaları başarı ile sonuçlandı. Diyabet hastalarına bir müjde olarak yaptığımız bu çalışmalarımız hayırlı olsun. Erdemli’de ilk defa üretimine başlanılan bitki şeker hastalarının çok kullandığı bir bitkidir" dedi.

Şekerden 30 kat daha tatlı olan ve sıfır kalori içeren şeker bitkinin çok güçlü bir tatlandırıcı olduğunu ifade den Tarım Danışmanı Yılmaz ise şunları söyledi:

"Şeker otu gelecek yıllarda büyük bir kitle tarafından kullanılması beklenen bir bitki. Şu anda fidanlığımızda deneme ürünlerimizi elde ettik. Bitki 25-30 santim boyuna geldiği zaman hasat yapılır ve kurutulduktan sonra küçük bir parçası dahi çok güçlü tatlandırıcı özelliğine sahiptir. Şu anda fidanının 2 tanesi 39 TL'den satılıyor. Kurutulduktan sonra kilosunun yaklaşık bin TL'den satılabilen bu bitki, özellikle pastanelerin imalathanelerinde tatlandırıcı olarak da kullanılmaktadır. İnşallah üretimini kısa zamanda arttıracağız. Fidanlık merkezimizde vatandaşlara torbalarda satışa sunulacak.