Amerikan Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesinden (NASA) astronot Jeffrey Williams, sığınak ve yaşam alanı görevi görecek şişirilebilir yaşam alanı BEAM'e (Bigelow Genişletilebilir Faaliyet Modülü) giren ilk astronot oldu.

Williams, şişme odanın içinin çok soğuk ve karanlık olduğunu söyledi. Williams ve Rus astronot Oleg Skripochka girdikleri odadan hava numunesi aldı ve şişme odada bazı ölçümler yaptı.

Astronot Jeffrey Williams'ın uzay istasyonundaki havanın yavaşça içine dolması için subabını geçen ay açtığı kapsül, dünyadan yaklaşık 400 kilometre uzakta şişmeye başlamıştı. UUİ'ye sabitlenmiş BEAM tamamen şişirildiğinde 4 metre uzunluğa, 3,2 metre genişliğe ve 16 metreküp hacme sahip olacak.

Robert Bigelow tarafından kurulan Bigelow Aerospace şirketinin ürettiği kapsülün, astronotlara yeni yaşam alanı sunması bekleniyor. Kapsülün 2 yıl süresince uzay istasyonuna sabitlenmiş şekilde durması bekleniyor.