Yardımcı pilot uçağı acil olarak Syracuse kentine indirdi. Mürettebat arasında kısa süreli paniğe yol açan olayı yolcular uçak indikten sonra öğrendi. American Havayolları'na ait 550 sefer sayılı Airbus 320 tıpı uçağın kaptan pilotu, henüz bilinmeyen bir nedenle uçuş sırasında rahatsızlanarak can verdi. Kaptan pilotun ölümü üzerine, uçağın kontrolünü alan yardımcı pilot, acil uçuş izni istedi ve uçağın yönünü değiştirerek en yakın yer olan Syracuse Havalimanı'na indirdi.