İsmini açıklamayan eski bir üst düzey yetkilinin "Beyaz Saray'ın 2011 politikası, rejimdeki çatlakları tespit ederek Suriye'de bir geçiş süreci başlatmaktı" ifadeleri haberde yeraldı. 2012 itibariyle bu planın başarısızlığa uğradığı, ABD'nin de muhalifleri destekleme yoluna gittiği belirtildi. 2013'te DAEŞ terör örgütünün ortaya çıkışıyla Esad rejiminin terörle mücadele adı altında meşruiyet devşirdiği, ABD'nin planlarının rafa kaldırıldığı kaydedildi.