Elazığ’da henüz 13 yaşındayken geçirdiği trafik kazası sonucu tekerlekli sandalyeye mahkum oldu Mahmut Hoca. Yılmadı ortaokul ve lise eğitimini dışardan tamamladı. Sınıf öğretmenliğinden mezun oldu. Şimdi atandığı okulda 6 yıldır öğretmenlik yapıyor. Kazım Karabekir İlkokulu’nda sınıf öğretmeni olan 34 yaşındaki Mahmut Ataş, “Pavlov’un bir sözü var, ‘Gideceğiniz yerden eminseniz, engeller sizin için dinlenme noktası olmaktan öteye geçmez’...  Engelin aslında okumaya ve sadece öğretmenlik değil diğer mesleklerde de engel olduğuna ben inanmıyorum. Zaten son yıllarda engelli alımı, Türkiye’de engelli istihdamı gerçekten iyi bir dereceye geldi. Bu zamana kadar benim engelli oluşum, öğretmenliğim de dersleri, bilgimi, tecrübemi öğrencilerime aktarmama bir engel olarak görmedim” dedi.