Suriye Müzeler ve Tarihi Eserler Genel Müdürü Maamun Abdülkerim, ülkenin en saygın tarihi eser uzmanı olarak görülen Halid Esad'ın IŞİD militanları tarafından öldürüldüğünü söyledi. Mayıs ayında IŞİD'in kenti işgal ettiği sırada Esad'a Palmira'dan ayrılmasını söylediğini belirten Abdülkerim AFP'ye, "O ise bana, 'Ben Palmiralıyım ve beni öldürseler bile burada kalacağım' yanıtını vermişti" dedi. IŞİD'e yakın sosyal medya hesaplarından Esad'a ait olduğu iddia edilen cesedin görüntüsü yayınlandı. 50 yılı aşkın süredir çalıştığı Palmira'ya hayatını adayan Halid Esad'ın antik kente dair çok sayıda da eseri bulunuyordu.