Yerel kaynaklardan alınan bilgiye göre, DAEŞ militanları, tapınağın içerisine yerleştirilen patlayıcıları infilak ettirdi. Patlamanın etkisiyle tapınağın büyük bir bölümü yıkıldı. Ortadoğu'daki en eski mabetlerden biri olan Bel Tapınağı, Roma İmparatorluğu döneminde, M.S. 32 yılında inşa edilmişti. DAEŞ, bir hafta önce Palmira'daki tarihi Baalşamin Tapınağı'nı patlatmış, daha önce de Mar Elian Manastırı'nı buldozerlerle yıkmıştı. "Çölün Gelini" olarak bilinen Palmira,UNESCO tarafından 1980 yılında Dünya Mirası listesine alınmıştı.