Vücutta anormal derecede yüksek ve sağlıksız oranda yağ bulunması olarak tanımlanan obezite, ömür uzadıkça hayat kalitesini düşüren, sağlık harcamalarını artıran, kişisel ve toplumsal refahı olumsuz etkileyen, mutlaka tedavi edilmesi gereken bir hastalık olarak tanımlanıyor. Obezitenin tüm dünyada olduğu gibi Türkiye’de de çok ciddi bir sağlık problemi olduğunu belirten Prof. Dr. Alihan Gürkan, dünya üzerinde 300 milyon civarındaki obez sayısının, 2025’lerde 600 milyonlar civarına ulaşacağının tahmin edildiğini söyledi. Türkiye’nin de bu dalgadan payını alacağını anlatan Prof. Dr. Gürkan, “Yaklaşık 2.5 milyon ciddi obez hastamız var. Bu hastalık yüzünden tüp mide ameliyatları geçen seneye göre ciddi bir patlama yapıp 10 binlerin üzerine çıktı” dedi. Prof. Dr. Gürkan, şunları söyledi: “Obezlerin kalp damar problemi, uyku apnelerinin oluşmaması için ve uzun dönemde kanser riskine karşı obezitelerini düzeltmeleri lazım. Obezitenin kanseri tetiklediğini artık çok iyi biliyoruz. Kuzey Amerika’da sindirim sistemi kanserlerinden daha çok insanın ölmesine neden olan bir hastalık. Obeziteyi kalıcı olarak tedavi etmekteki en önemli silahımız cerrahi.” Sağlık Bakanlığı’nın 2010 yılında yaptığı Türkiye Beslenme ve Sağlık Araştırması’na göre; erkeklerde yüzde 20.5 olan obezite sıklığının kadınlarda yüzde 41’lere ulaştığı görüldü.