Letonya karşısında elde ettiğimiz beraberliğin  görünmez kahramanlarından biri de Hakan Balta oldu.
Fatih Terim'in stoper mevkiinde görev  verdiği tecrübeli oyuncu ikinci yarıda savunmada yaptığı iki kritik müdahele ile Ay-Yıldızlı takımı adeta büyük bir krizden kurtardı.
 
Önce çizgiden sonra altıpastan
Rakip kaleye baskı kurduğumuz anlarda Letonya kontraataktan etkili pozisyonlar buldu.
Bunlardan ilki 72. dakikada gelişti. Sol çaprazdan ceza alanına giren Karasausks'un vuruşunda top kaleye gireceği anda Hakan Balta son anda topu çizgiden çıkardı. 75'te ise sağ kanattan ceza sahasına giren Rakels'in kale sahasına yerden çevirdiği top kaleci Volkan'ı geçti ama son anda altıpasta Hakan topu konrnere göndermeyi başardı. 
Hakan'la rahat bir nefes alan milliler, 2 dakikada sonra  77'de Selçuk'un ayağından golü buldu. Ancak 90+1'de Sabala'nın uzaktan attığı gol sevincimizi yarım bıraktı.