Bu ziyarette Gabon Devlet Başkanı Ali Bongo'nun bir ara Messi'yi taşıyan otomobili kullanıp ona şoförlük yapması gündeme damgasını vurdu. 2017'de düzenlenecek Afrika Milletler Kupası Ulusal Stadyumu inşaatının temel atma törenine katılan ve ilk tuğlayı yerleştiren Lionel Messi ilk olarak giydiği kıyafetlerle eleştirildi. Devlet başkanı ve ülke politikacılarının takım elbiselerle katıldığı törene şort ve tişörtle katılan Messi'nin bu tercihleri ülkede tartışma konusu oldu. Bu organizasyonu Messi'nin eski takım arkadaşı Samuel Eto'o'nun ayarladığı öğrenildi.