Bilim insanları yıllardır Merkür'ün neden karanlık olduğunu merak ediyor. Yüzeyinde Ay'daki kadar demir ve titanyum da olmadığı için aslında daha parlak olması gereken bu gezegene ait karanlıkta kalanlar, Johns Hopkins Üniversitesi araştırmacıları sayesinde aydınlığa kavuştu.
NASA'nın Messenger uzay aracından gönderilen renkli görüntülerin spektral analizleri sayesinde, gezegenin karanlık görünmesinin arkasında karbon (özellikle grafit) olduğu saptandı. Bu grafitin, 4.6 milyar yıl önce soğuyan gezegeni tamamen kapladığı ve bu nedenle ışığı absorbe ettiği öngörülüyor.