17 Ağustos 1999 Marmara Depremi'nin 16'ncı yılında acılar bir defa daha tazelendi. Kocaeli Büyükşehir Belediye Başkanı İbrahim Karaosmanoğlu, depremin yol açtığı derin acıyı asala unutmayacaklarını ve bu acıları bir daha yaşamamak için gerekli tüm tedbirleri almayı sürdüreceklerini söyledi. Geride kalan 16 yılda toplumun pek çok dersler çıkardığını vurgulayan Karaosmanoğlu, "Yaşadığımız mekanları artık planlı, programlı bir şekilde inşa ediyoruz. İnşaatlarda 'ben yaptım, oldu' devri bitti. İnşaatları sıkı sıkıya denetliyoruz. Sismoloji merkezimiz, deprem kayıt istasyonlarımız, ivme ölçerlerimiz ve simülasyon merkezimizde verdiğimiz eğitimlerle halkımızı muhtemel bir felakete hazırlıyor, depremle yaşamayı öğretiyoruz" dedi. Çarpık yapılaşmaya "dur" dediklerini kaydeden Başkan, kentsel dönüşümle hem yeni yerleşim alanları açtıklarını hem de binlerce aileyi riskli binalardan çıkararak güvenli barınma imkanı sağladıklarını ifade etti. Karaosmanoğlu, "Şurası açık ki deprem gerçeği ile yaşamak zorundayız. Biz de bütün çalışmalarımızı bu bilinçle gerçekleştiriyoruz. Bu önemli anma gününde, acılarımızın hâlâ tazeliğini koruduğunu ve kelimelerin kifayetsiz kaldığını hissediyoruz. Allah böylesi acıları bir daha yaşatmasın" diye konuştu. Gölcük Belediye Başkanı Mehmet Ellibeş de, "Tüm Türkiye'nin depremle yüzleşmesi ve herkesin bu dersi alması gerekiyor" dedi. 


Deprem anıtı yeniden 

Yalova'da 17 Ağustos Depremi'nde hayatını kaybeden 2 bin 504 kişinin anısına yaptırılan Deprem Anıtı'nın beton blokları; depremin 16'ncı yıl dönümü sebebiyle tekrar hazırlandı. Belediye görevlileri, bloklara yapılan resimleri ve yazılan isimleri ellerindeki makinelerle güçlükle silmeye çalıştı. Her yıl 17 Ağustos'ta buraya gelen aileler, duygu dolu anlar yaşıyorlar. Depremin meydana geldiği saat 03.02'de ölen yakınlarının isimlerinin yazıldığı yerlere çiçekler koyup dua eden akrabaları, gözyaşlarını tutamıyorlar.