2016 Avrupa Futbol Şampiyonası (EURO  2016) Elemeleri'nde başarılı olan İzlanda, Galler, Slovakya, Kuzey İrlanda ve  Arnavutluk, turnuva tarihinde ilk kez finallerde mücadele edecek.
 
Finallere gidecek takım sayısının EURO 2016'dan başlamak üzere 24'e  yükseltilmesi, birçok ülkenin turnuvaya katılım şansını artırdı.
 
Gelecek yıl Fransa'da 10 Haziran-10 Temmuz tarihlerinde düzenlenecek  şampiyonanın elemelerinde gruplarından çıkmayı garantileyen 5 takım, ülke futbol  tarihleri için bir ilke imza attı.
 
İzlanda altyapısının meyvelerini topluyor 
 
Elemelerde A Grubu'nda 20 puanla lider konumda bulunan ve son maçını  Türkiye ile oynayacak İzlanda, son yıllarda yükselen form grafiğiyle ilk kez  Avrupa Şampiyonası bileti almayı garantiledi.
 
İzlanda, uluslararası arenada ilk çıkışını 2014 FIFA Dünya Kupası  elemelerinde gösterdi. E Grubu'nu İsviçre'nin ardından 17 puanla ikinci sırada  tamamlayarak play-off'lara adını yazdıran İzlanda, bu turda Hırvatistan'a  elenmesine rağmen tarihindeki ilk Dünya Kupası biletini almaya çok yaklaştı.
 
EURO 2016 Elemeleri'nde gösterdiği üstün performansla çıkışını  sürdüren ve final biletini alan İzlanda, Avrupa'nın en az nüfuslu (330 bin)  ülkelerinden birisi olmasına rağmen son yıllarda altyapısına verdiği önemin  karşılığını alıyor.
 
Son yıllarda futbola önemli yatırımlar yapan İzlanda'da kışın soğuk  hava şartlarından etkilenmeyen 20'nin üzerinde futbol sahası ve çocukların  oynaması için 150'den fazla küçük saha 2000'li yıllarda inşa edildi. Aynı dönemde  eski İzlandalı futbolcu Sigurdur Ragnar Eyjolfsson yönetiminde teknik adam  yetiştirmeye önem veren Kuzey Avrupa ülkesinde son yıllarda yüzlerce uzman,  UEFA'dan teknik direktörlük belgesi aldı.
 
Ülke basınınca "altın nesil" olarak değerlendirilen yeni  futbolcularıyla İzlanda'da, elemelerde 6 gol ve 3 asistlik performans sergileyen  Swansea City'de forma giyen orta saha oyuncusu Gylfi Sigurdsson ve 3 kez fileleri  havalandıran Nantes'ın golcüsü Kolbeinn Sigthorsson performanslarıyla öne  çıkıyor.
 
Galler'i Gareth Bale sırtlıyor 
 
B Grubu'nda topladığı 18 puanla milli takım tarihinde ilk kez Avrupa  Şampiyonası'na katılacak Galler ise Real Madrid'de forma giyen yıldız oyuncusu  Gareth Bale'e güveniyor. Elemelerde çıktığı 9 maçta 6 gol ve 2 asistlik performansıyla  Galler'in finallere kalmasında önemli pay sahibi olan Bale, ülke futbolunun yetiştirdiği en önemli yıldızlar arasında yer alıyor.
 
Real Madridli yıldızın milli takım forması giymesinin ardından daha  başarılı sonuçlar almaya başlayan Galler, teknik direktör Chris Coleman  yönetiminde yüksek tempoda mücadeleye dayalı bir taktikle oynuyor.
 
EURO 2016 Elemeleri'nde grubun favorisi ve lideri Belçika'dan 2 maçta  4 puan toplayarak dikkati çeken Galler, daha önce bir kez 1958'de katıldığı FIFA  Dünya Kupası'nda çeyrek finale kalma başarısı göstermişti.
 
 Slovakya yıldızlarıyla öne çıkıyor 
 
Çekoslovakya'nın 1993'te bölünmesiyle kurulan dünyanın en yeni  ülkeleri arasında yer alan Slovakya, EURO 2016 Elemeleri'nde C Grubu'nda 27  puanlı İspanya'nın ardından topladığı 22 puanla finallere katılmaya hak kazandı.
 
FIFA dünya sıralamasında 18. sırada yer alan Slovakya, özellikle  altyapısına verdiği önemin ardından son yıllarda Avrupa futbolunun performansı  yükselen milli takımları arasına girdi.
 
Güney Afrika'da 2010'da düzenlenen Dünya Kupası'nda son 16 takım  arasına kalarak uluslararası ilk başarısını gösteren Slovakya'nın milli takım  kadrosunda yer alan birçok futbolcusu, Avrupa'nın önemli takımlarında forma  giyiyor.
 
Grup maçlarında attığı 5 golle takımının finallere kalmasında önemli  rol oynayan Napolili Marek Hamsik, Milanlı Juraj Kucka, Liverpoollu savunma  oyuncusu Martin Skrtel ve Hollanda'nın Willem II takımında forma giyen Adam  Nemec, takım önemli silahları arasında yer alıyor.
 
Kuzey İrlanda'nın gol makinesi Lafferty 
 
F Grubu'nu 21 puanla lider tamamlayarak Fransa bileti alan Kuzey  İrlanda, futbol otoritelerini şaşırtan yüksek performansıyla öne çıkıyor. İngiltere'nin Norwich City takımında forma giyen Kyle Lafferty, elemelerde forma giydiği 9 maçta 7 kez ağları havalandırarak Kuzey İrlanda'nın  finallere kalmasında önemli rol üstlendi.
 
Dünya futbolunun köklü milli takımları arasında yer alan Kuzey  İrlanda, daha önce 3 kez dünya kupalarında mücadele etmesine rağmen Avrupa  Şampiyonası'nda ilk tecrübesini yaşayacak.
 
Teknik direktör Michael O'Neill yönetiminde takım futboluna önem veren  Kuzey İrlanda, disiplinli oyun yapısıyla grubunda yer alan Romanya, Macaristan,  Finlandiya ve Yunanistan gibi rakiplerini geride bıraktı.
 
Arnavutluk'tan tarihi başarı 
 
Avrupa Şampiyonası'na katılarak ilk defa uluslararası büyük bir  turnuvada yer alacak Arnavutluk'un tarihi başarısı, turnuvanın en önemli sürprizi  olarak görülüyor.
 
Danimarka ve Sırbistan gibi güçlü takımların yer aldığı I Grubu'nda  topladığı 14 puanla Portekiz'in ardından 2. olarak finallere kalan Arnavutluk,  2011'de göreve getirdiği İtalyan teknik adam Gianni De Biasi'nin ardından çıkışa  geçti.
 
Biasi yönetiminde özellikle katı savunmasıyla kalesinde zor gol gören  takımlar arasına giren Arnavutluk Milli Takımı, elemelerde kalesinde sadece 5 gol  gördü. Arnavutluk'ta, bir dönem Galatasaray forması giyen Lorik Cana ile  Nanteslı Ermir Lenjani'nin yanı sıra Laziolu eldiven Erit Berisha ve Napolili savunma oyuncusu Elseid Hysaj gibi Serie A tecrübesine sahip oyuncular bulunuyor.