Çanakkale’den Mersin’e kadar olan sahil şeridinde düzenlenen deve güreşi şenliklerine ilgi her yıl artıyor. Yapıldığı şehirlerde otellerin dolmasını, yerli ile yabancı turist hareketliliğini ve ekonomik canlanmayı sağlayan deve güreşlerine yerel yönetimlerin de ilgisinin artmasıyla, güreş organizasyonu sayısı 70’e ulaştı. Yörük kültürünün geleneksel şenlikleri arasında yer alan güreşlerde yarıştıracak deve bulamamaktan şikâyet eden yetiştiriciler, “pehlivan deve” ithalatına izin verilmesini istiyor. Devecilik Kültürü ve Deve Güreşleri Federasyonu 2. Başkanı Aytekin Kaya, deve güreşlerinin futboldan daha fazla izleyici çektiğini savundu. Bazı deve sahiplerinin hayvanlarını yurt dışından yasal olmayan yollarla getirdiğini savunan Kaya, “Bu kadar seyircisi olan bir kültürün yaşatılması lazım. Dünyanın hiçbir ülkesinde bizdeki gibi bir deve kültürü yok. Bunun yaşatılması için destek verilmesi gerekiyor. Gıda Tarım ve Hayvancılık Bakanlığının deve ithalatına izin vermesini istiyoruz. Uruguay’dan inek geliyorsa Türkmenistan, Afganistan ve İran’dan deve de gelmeli. Biz istiyoruz ki yasal ve izinli olsun, her şey kanunla olsun, yasa dışı olmasın” dedi.