Hamburg İtfaiye Sözcüsü Henrik Frese, yangının sabah saatlerinde eski sığınağın marangozhane olarak kullanılan bölümünde meydana geldiğini açıkladı. Frese, yangını söndürme çalışmaları sırasında patlama meydana geldiğini belirterek, "O kadar aşırı bir patlama dalgası oluştu ki, bisikletler havada uçtu" diye konuştu. Yangın ve patlamada nedeniyle aralarında 8'i itfaiyeci, 11 kişinin ağır yaralandığı, 15 kişinin de duman zehirlenmesine maruz kaldığı kaydedildi. Yangında bir itfaiye görevlisi de bayıldı. İkinci Dünya Savaşı'ndan kalma sığınakta yaklaşık 100 ton uçucu yağ depolandığı belirtilirken, itfaiye ekiplerinin söndürme ve soğutma çalışmalarını öğleden sonra tamamlaması öngörülüyor. Eski sığınaklar, Almanya'da genel olarak ev, depo yada kültürel faaliyetlerin yapıldığı mekanlar olarak kullanılıyor.