Yetkililer, Zamboanga kentindeki merkezde yerel saatle sabah 03.00'te henüz belirlenemeyen bir nedenden yangın çıktığını açıkladı. 
İkinci el giysi ve yiyecek satan dükkanlarda kısa sürede yayılan yangında geceyi alanda geçiren 15 kişinin öldüğü, 11 kişinin de yaralandığı belirtildi. 
Yangında yüzlerce dükkan kullanılamaz hale geldi. 
Yangına müdahale eden itfaiyecilerden Elmier Apolinario, "Dükkanlardan birinde birbirine sarılmış bir anneyle bebeğinin cesetlerini bulduk. Bu insanlar, geceleri de dükkanlarında kalıyordu. Yangın çıktığında dükkanlarından çıkamamışlar" dedi.