ABD’de kasım ayında düzenlenecek başkanlık seçimlerinde Cumhuriyetçi Parti’nin aday adayları, Iowa eyaletinde pazartesi günü yapılacak ön seçimler öncesinde son kez televizyonda kozlarını paylaştı.

Programı yayınlayan Fox News haber kanalını protesto eden iş adamı Donald Trump, programa katılmadı ancak sorularda ve aday adaylarının yanıtlarında kendisinden sık sık söz edildi.

İlk ön seçimin düzenleneceği Iowa eyaletinin Des Moines kentinde yapılan tartışma programına kamuoyu yoklamalarında Cumhuriyetçi Parti'den en fazla oyu alan yedi aday adayı katıldı.

Teksas Senatörü Ted Cruz, Florida Senatörü Marco Rubio, beyin cerrahı Ben Carson, New Jersey Valisi Chris Christie, Ohio Valisi John Kasich, eski Florida Valisi Jeb Bush ile Kentucky Senatörü Rand Paul programda açıklamalarıyla seçmenlerin desteğini aradı.

Fox News haber kanalından canlı yayınlanan programın sunuculuğunu Bret Baier, Chris Wallace ve Megyn Kelly yaptı. Kelly, geçen yıl yaz aylarında Cumhuriyetçi Parti’nin ilk canlı yayındaki tartışmasını da sunmuş ve Trump’a yönelttiği sorular nedeniyle iş adamının şiddetli eleştirilerine uğramıştı.

Trump, Kelly’nin sunucular arasında yer alması ve televizyonunun kendisini alaya alan açıklamalarının ardından programa katılmayacağını duyurmuştu.

Sunucu Kelly de programın başında Trump'ı "hepimizin bildiği fakat göz ardı ettiği gerçek" olarak nitelendirdi.

İki saat süren programda aday adaylarına dış politikadan ekonomiye, ulusal güvenlikten göçmenliğe, sağlık hizmetlerinden ırkçılığa kadar farklı birçok konuda soru yöneltildi.

Başkanlık seçimleri kapsamında ilk ön seçimler pazartesi günü Iowa eyaletinde yapılacak. Cumhuriyetçi başkan adaylarının bundan sonraki TV tartışma programı ise 6 Şubat'ta New Hampshire eyaletinde gerçekleştirilecek. New Hampshire'de ön seçimler 9 Şubat'ta yapılacak.